60岁的年龄30岁的肠道:健康肠道助力健康老龄化

2017年10月18日 09:09   编辑:无邪   来源:菌情观察室

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摘要:诺贝尔奖获得者梅契尼科夫(Elie Metchnikoff)不仅因为其在细胞吞噬作用研究中的成就,还因为其将肠道细菌和发酵食品的摄入与健康和长寿联系起来。我们发现在身体的不同部位,特别是肠道中存在大量......

诺贝尔奖获得者梅契尼科夫(Elie Metchnikoff)不仅因为其在细胞吞噬作用研究中的成就,还因为其将肠道细菌和发酵食品的摄入与健康和长寿联系起来。我们发现在身体的不同部位,特别是肠道中存在大量的微生物,并表明它们可以影响我们的健康,因此研究人员开始寻找健康衰老的方法。许多研究对整个生命周期肠道菌群的发育进行了调查,一些基于小样本的研究表明肠道菌群随着时间的推移而发生变化。在一项对728对双胞胎女性进行的研究发现了一些与身体衰弱相关的细菌,包括长真杆菌(Eubacterium dolichum)和缓慢爱格士氏菌(Eggerthella lenta)丰度较高,而普氏栖粪杆菌(Faecalibacterium prausnitzii)丰度较低。因为身体衰弱与早期死亡风险的增加密切相关,所以了解随着年龄的增长肠道菌群的变化特征非常重要。总的来说,一致的共识是,肠道菌群的多样性随着年龄的增长而下降,然而这是否与健康的衰老有关是有争议的,以及在不同的人群中正常的菌群究竟是什么样的仍不清楚。

供图/视觉中国

一项对314名健康中国受试者的研究表明,种族和生活方式对肠道菌群的总体结构具有显著的影响。研究人员推测,肠道菌群在生命早期就已经被刻上烙印并且与长寿相关。近日,一项由中国江苏镇江天益健康科学研究院和加拿大西安大略大学劳森健康研究所的研究人员共同合作完成的新研究对1000多位年龄在3-100岁之间的非常健康的个体的肠道菌群进行了横向比较,结果发表在《mSphere》杂志上。

所有受试者都是根据“极度健康”的标准选择的,这些包括:无论是他们自己或是他们的家庭成员都没有任何疾病报道;不吸烟、不饮酒、没有喜怒无常,在参与研究前的三个月内没有服用过任何药物或抗生素;没有重大的心血管代谢、胃肠道或神经系统疾病的家族史。

该研究与其它研究相比取得了一些令人意外的结果。首先,健康老年人的肠道菌群总体结构与几十岁的年轻人相似;其次,研究人员仅仅在20岁以下的人群中发现了肠道菌群组成的差异;第三,30到100岁之间的人群肠道菌群的差异很小;第四、男性的肠道菌群组成似乎比女性更多变。总之,这一研究结果表明,从横向比较来说,健康老年人的肠道菌群与同一人群中的健康年轻人差异不大。

研究人员表示该研究的目的是希望引入新的微生物诊断系统,然后利用食物和益生菌来尝试和改善人体健康相关的生物标记物。那么问题来了,如果我们能保持活力和吃得健康,是否就可以健康变老呢?或是说肠道细菌是否可以帮助预测个体健康的老龄化呢?

不管怎样,健康的肠道和健康的衰老之间仍然存在着一种强大而不可否认的关联。如果你的健康状况非常好,即使你90岁,你的肠道菌群与30岁的健康年轻人也没有什么不同。这表明,随着年龄的增长,保持肠道菌群的多样性是健康衰老的一个主要生物标记,就像低胆固醇水平是机体健康的循环系统的生物标记物一样。

虽然并不清楚这是健康衰老的原因还是结果,但是研究表明如果老年人的肠道菌群不在正常范围内时,将其肠道菌群重置为30岁时的状况可能有助于促进健康。通过健康的生活方式调整肠道菌群的组成或将有助于老龄化与健康同行,助力全球健康老龄化。

参考文献:Bian G, et al. 2017. The gut microbiota of healthy aged Chinese is similar to that of the healthy young. mSphere 2:e00327-17.

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