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左利手可能对数学更有天赋

2017年06月19日 21:25:44  来源:煎蛋  编辑:小徐
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左利手和天赋之间有一定关联这一说法早已有之。达芬奇就是左利手,还有马克·吐温,莫扎特,玛丽·居里,尼古拉·特斯拉以及亚里士多德。现在也没什么不同——前美国总统巴拉克·奥巴马也是左利手,还有比尔·盖茨和莱昂内尔·梅西。

但左利手真的更可能是天才吗?让我们好好研究一下最新的证据吧,包括我们关于偏手性和数学能力的新研究。

据估计大约10%到13.5%的人群不是右利手,其中有些人使用哪只手都可以,而大部分都是左利手。

偏手性是大脑功能的体现,因此与认知相关。左利手平均上具有更发达的右脑半球,这一半球专门负责处理空间推理和旋转物体心理表征的能力。

左利手可能对数学更有天赋

credit: 煎蛋画师Chon

另外,左利手的胼胝体——连接两个大脑半球的神经细胞束,一般也比较大。这表明某些左利手两个半球的连接更强,因此具有更优秀的信息处理能力。但仍不清楚这是为什么。一个理论认为住在一个为右利手设计的世界中会迫使左利手使用两只手,由此增强了连通性。这就提供了一种可能性,即通过训练我们自己使用两只手,我们都能增强连通性。

这些独特性可能正是左利手似乎在某些行业和艺术上具有优势的原因。例如,音乐家、创造性艺术家、建筑师以及国际象棋玩家中左利手比较多。毋庸多言,在所有这些活动中,有效信息处理和更优秀的空间技能至关重要。

偏手性与数学

但左利手与数学技能之间的关联如何呢?毫不意外,偏手性在数学中扮演的角色早就是研究的热点。30多年前,一项重要研究称左利手可能预示着数学早熟。该研究发现数学上有天赋的学生中左利手的比例远大于一般人群中左利手的比例。

然而,左利手是更高智力的预示这一想法近期受到了质疑。某些研究者称左利手不与任何认知技能上的优势有关,并且反而可能对一般认知功能有不利影响,因此对学业成绩有不好的影响。

例如,一项研究发现左利手孩子在一系列的发展测试中表现略微较差。另外,一项近期的综述称似乎智力障碍人群中左利手特别多。另外的更大规模研究发现在5岁到14岁的孩子样本中,左利手的数学能力似乎较差。

小心设计实验

有意思的事,这些过去的研究各自在测量偏手性和参与者的分类上所采取的措施都不相同,某些研究直接就简单地问参与者的利手是什么。另外最重要的是,他们用来测量数学能力的方法也不同,从简单的算术到复杂的问题解答。这些实验设计上的差异性可能正是混杂观测结果的成因。

为了得到更准确可靠的结果,我们决定进行一整个系列的实验,包括2300多名学生(小学和中学)。这些实验的数学任务类型和难度都不相同。

为了保证可比较性,我们使用了相同的调查问卷——艾丁伯格优势手问卷,来评估所有实验中的利手。这个问卷会询问人们更喜欢用哪个手写字、画画、投掷、刷牙和其他事情。该问卷会评估人们对自己右手和左手的偏好程度,使用的是两者相对尺度而不是绝对归类为左手或者右手。这种特性使我们能建立更可靠和有力的统计模型。

发表在前沿科学上的结果表明,样本中左利手在涉及困难问题解答的任务方面表现更好,比如将数学函数与给定数据集相关联。这种结果模式在男性青少年中尤为突出。相对的,当任务不是那么苛刻时,比如进行简单的计算,左利手和右利手之间就没有差异了。我们还发现极端右利手——在利手测试中称他们做任何事都更喜欢用右手,相比适度左利手和右利手在所有实验中都表现更差。

左利手平均上似乎在解决苛刻的数学任务时具有一定优势,至少在小学和中学中是这样的。另外,极度右利手可能表示了数学上的劣势。总之,这些发现表明偏手性作为大脑半球之间连通性的表征,某种程度上是会影响认知的。

即便如此,偏手性也只是大脑功能的一个间接表达。例如,大脑右半球更发达的人中只有三分之一的是左利手。所以很多右利手的人也会具有跟左利手相似的大脑结构。因此,我们需要小心理解人们的偏手性——不管是看做天才的象征或者认知障碍的标志。

论文原文:https://doi.org/10.3389/fpsyg.2017.00948

本文译自conversation,由译者 CliffBao 基于创作共用协议(BY-NC)发布。Giovanni Sala&Fernand Gobet(利物浦大学)

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